Archive for the ‘Reflectieverslagen’ Category

Fruitful and inspiring internship with Touchnote :)

June 17th, 2010

This is a very belated internship Touchnote review.

It has been a while since I updated my blog with, what I find, share-able posts. My life as a student can be quite hectic but now I found the time to concentrate on writing about a very fruitful period of my life; my internship with

After I left my previous internship earlier I gave myself 3 weeks to find a paid internship in London, else I’d go back to Holland to find one.

I applied to several paid internship jobs in London as web developer. A web dev agency was interested and Touchnote, which I found on GiveMeaStudent (disappeared all of a sudden).  It took me a few days to decide with which company I’d like to work with. Both have their advantages and disadvantages. In the end I chose Touchnote for it was closer to home (still quite far though), I enjoyed my communications with them, having a smaller team I expected a more personal approach. Touchnote was interested in meeting me so I arranged an interview asap.

My first English job interview

Obviously I had a horrible Dutch accent but my interview with Touchnote was very pleasant. I spoke with the CEO and the lead developer.  The chat with the lead developer was interestingly perfect! The type of questions asked by him gave me an idea of their way of working, professionalism and their knowledge regarding web development. What they could offer me was exactly what I was looking for! Now I just hoped that I could offer them what they were looking for. I was quite insecure to be honest. I had no portfolio to show that I am well or reasonable capable of using PHP, MySQL, CSS and HTML. I could only explain what I knew and did, what my experiences with PHP were sand what I wanted to learn.

After a week I heard the good news! I could stay in London!! Yeh.. now I couldn’t wait to get started.

The dev team and me

Feeling a bit insecure I hoped to be able to live up to their expectations. They sure lived up to mine. I got all the support I needed; during work and for school. I made some errors and felt very ashamed and I also made successes. The dev team was always open to my questions as well as to my suggestions. They were very clear in their expectations and in explaining different things. I could ask the same technical question like 3 times and still they wouldn’t be fed up with me :)

Due to my previous internship experience I actually expected not to be taken seriously because I was just an intern. To my surprise; my suggestions, ideas and opinions were taken seriously and I was more than just an intern.

I worked with new tools to help with the development of the website. I learned new coding tricks and more about Cake, JQuery and 3rd party API’s. I had the chance to apply my own SEO skills and on top of that I learned new, never heard of before, SEO strategies.

I tasted a bit of how the lead developer plans projects in an Agile, SCRUM, way; how to realistically estimate the time of each project. From start to finish I experienced how a lead developer manages it’s team and how he can get desired results from its team when time is limited. How to look at problems and how to try to tackle them. This is definitely something I’ll always take with me if I ever get a leading or managing role of any kind in my life. His managing capacities to me are a very important lessons, so is everyone else’s role within the company.

I’ll remember the deployment evenings/nights. The days working towards them were hard work but the deployments were always good fun and usually came with pizza or snacks as well :)

The rest of the Touchnote team

I am surprised how everyone in the company communicates very well and clearly. I think I always knew what everyone was up to, everyone was always well informed, we knew how the paths forward looked like, what the next steps were, what expectations are and no surprises other than good surprises. It is very fascinating and again very important entrepreneurial lessons for me. Examples of good behaviour is very important for my learning progression :)

Never was I asked/demanded to get coffee for the team :) never did I felt being treated as “the intern” or “the student”. Such a delight!

I was offered to stay after my internship but decided to go back home and continue school. It wasn’t an easy decision but school is something that has priority now. I just want to get over with it first.


I honestly could not have hoped for a better internship. I learned a lot; gained real practical experience with a professional company. It was fun and gave me more confidence in my role as web developer. Every person in the whole Touchnote team is very devoted to the company, hard working, professional, reasonable, fun, well mannered, respectful and friendly. What more does one need?

I sincerely hope that any future web dev intern will have similar positive experiences.

Thank you Touchnote Team!!

Side note to all students looking for internship in London

Key is to search well and thoroughly, apply to different internship jobs… It is possible to find decent, good and even paid internships if you are determined and know what you are looking for..don’t compromise in that! If I am able to accomplish what I was looking for then you sure can too.

My personal points of improvement

After this experience I thought of new challenges that I’d like to pursue.

Obviously some more web development skills; website architecture, JavaScript (or JS libraries), advanced CSS. I quite like to learn more about ZendFramework and more more hard core Linux commands!! That is so awesome.

Believe it or not. I quite like to be a (junior) project manager at least once in my life. For that I seriously need to work on my English communication skills; explaining technical situations to web novices at any time. Be able to clearly explain situations: what do I expect and what is happening, what do I do and what are my expectations.

I’d like to become more British in how I communicate :) so more British accent is coming! Bye bye Dutch accent.. Tot ziens!

Geek Related, NHL CMD, Reflectieverslagen , , , , ,

Letting things go | rant

September 30th, 2008

What I have learned mostly the past few weeks as a project manager/team member is:

  • I have (at least I think) distinct ideas of how certain parts of a project should run therefore
  • I wish to do the things my way and feel frustrated when the rest of the group rejects my ideas
  • Either I am bad explaining or sometimes people don’t actually listen to what I am trying to say
  • There are many ways that lead to Rome. Knowing this is not enough this should be practised as well.

Read more…

Education & Multimedia, MissYeh, NHL CMD, Reflectieverslagen , , ,

Stage Buitenland..?

June 2nd, 2008

Een stukje POP Ooooooooooh Spannend! Mijn langste verblijf in het buitenland had een duur van ongeveer een jaar. Dat was in China, toen was ik een jaar of … 1! Dan snap je natuurlijk wel dat ik me daar niets meer van kan herinneren. Maar goed… CMD biedt mij een kans om in het buitenland èn te studeren èn stage te lopen!

Waarom stage in het buitenland?

Mijn eerste planning was als volgt: The Next Web, Ondernemen, The Next Web, Stage, Ondernemen, Afstuderen. In de laatste Ondernemen wilde ik dan daadwerkelijk mijn eigen onderneming opzetten met de ervaringen die ik zou opdoen tijdens The Next Webs. Maar……

Sinds mijn korte trip naar London is de gedachte van het stage lopen in het buitenland iets waar ik dagelijks aan denk. Het hoeft niet zozeer London te zijn, het kan elk land in Europa worden. Na een kort inspirerend gesprek met mijn mentor Gerjan heeft hij mij niet alleen lekker gemaakt voor Vilnius maar blijkt nu ook dat het mogelijk is om een jaar lang in het buitenland te zitten. Een half jaar studeren en een half jaar stage lopen… Je kunt begrijpen dat ik sindsdien nog veeeeel enthousiaster ben om het allemaal voor elkaar te krijgen.

Vandaag heb ik ook met Sylvia gesproken en is gebleken dat het mogelijk is om vele landen binnen en buiten Europa te studeren en stage te lopen. Voor een stageplek zal ik toch echt zelf een bedrijf in het buitenland moeten vinden. Voor het studeren zal ik toch eerst alle scholen bij langs gaan om te zien of ze mij iets kunnen bieden wat ik graag zou willen leren. Kan ik niets vinden, dan zal het bij een stage blijven…maar ik ben vastbesloten om er ook een half jaar studie aan vast te plakken. Overzicht van landen voor exchanges

Naast het leren wil ik ook graag cultuur proeven en ondervinden hoe het is om voor een langere periode in het buitenland te wonen. Wellicht versterkt deze ervaring mijn drang om naar het buitenland te verhuizen wel.. of juist verzwakken.

Vragen waar ik nog mee zit en waar ik nog achter aan ga

  1. Accommodatie, moet ik dat zelf regelen?
  2. Is het mogelijk om eerst een half jaar te studeren in het buitenland en tijdens het studeren een stageplek te vinden? Of moet ik meteen ook een stageplek hebben gevonden, nog voordat ik ga studeren?

Verder nog enkele website die ik zal bekijken

MissYeh, NHL CMD, PC | Internet, Reflectieverslagen , , ,

Flex voor ons project?

October 17th, 2007

Ik begin me nu af te vragen of Flex wel daadwerkelijk de juiste framework voor ons project is. Uiteraard wel, maar de website van Homo Ludens is namelijk gewoon geschreven in PHP en wellicht AJAX.

Ik wil zeker weten leren hoe ik met Flex overweg moet, net als met Javascript, XML etc…Ajax (waar ik nog geen kaas van gegeten heb).

Ik denk dat een belangrijke vraag is: wat is onze motivatie om het ‘kinder’ gedeelte ineens Flexy and Flashy te maken, dus totaal anders dan de originele site?

Ons idee om met Flex te werken was voornamelijk om:

  • Flex leren
  • We dachten de gehele site te moeten maken

Sinds we er achter zijn gekomen dat we niet de gehele website hoeven te maken heb ik zo mijn twijfels bij Flex. Misschien wel geheel onterecht.

Is het niet beter voor ons om ons gedeelte met PHP en AJAX te maken zodat het contrast met Homo Ludens niet zo groot is? Daarnaast leren we iets over het toepassen van AJAX….

Een overzicht van de voordelen en nadelen voor ons project:
De voordelen van Flex:

  • Ziet er Flashy uit
  • Leren van een nieuwe programmeer taal

De nadelen van Flex:

  • Kost veel tijd om te leren en onze mankracht is minimaal
  • Het contrast is groot met de Homo Ludens website
  • Weinig tutorials om mee te experimenteren

De voordelen van PHP/AJAX

  • Het ligt meer in het straatje van mij en Marijke, dus meer mankracht.
  • Wij hebben al PHP kennis maar AJAX nog niet, dit willen we graag leren, dus meer motivatie en toepasbaarheid is groter voor ons persoonlijk.
  • Enorm veel tutorials om mee te experimenteren

De nadelen van PHP/AJAX

  • PHP is niet nieuw voor ons (MAAR, dit neemt niet weg dat we er wel meer van leren!!)